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七对七的训练营几乎每个周末都会举行,夏威夷的孩子们聚集在一个足球场上互相推搡。

作为一名崭露头角的前锋,布雷登·费霍科回忆起在去看技能位置球员战斗之前进行的一对一训练。

“我记得一个更小、更矮的孩子向高中生扔东西,”Fehoko 说。“来看看,原来是图阿。真的很酷。你知道这孩子总有一天会变好的。”

Tua Tagovailoa 的一天到了。NFL 评分最高的传球手将在周日带领迈阿密海豚队进入 SoFi 体育场,面对 Fehoko 和闪电队的防守,他们认为这是一项艰巨的任务。

由于安全 Derwin James Jr.(股四头肌)和角卫 Bryce Callahan(核心肌肉)存疑,闪电队的副手仍然必须包含 Tagovailoa 和快速外接手 Tyreek Hill和 Jaylen Waddle。

迈阿密在每次传球码数 (8.11) 上领先联盟,在场均传球码数 (290.5) 上排名第二。只有堪萨斯城场均码数更多。

闪电队在前 12 场比赛中詹姆斯和卡拉汉基本健康,每场比赛的对手码数排名第 31 位,这一事实强烈表明周日对主队来说压力很大。

这些数字也意味着闪电队的进攻和四分卫贾斯汀赫伯特可能会被迫提高产量。中锋科里林斯利(脑震荡)和接球手迈克威廉姆斯(脚踝)将返回,这将有所帮助。

Herbert 与 Tagovailoa 的精彩对决促使 NFL 和 NBC 将这场比赛移至周日晚上。赫伯特是2020 年选秀的第 6 顺位新秀,仅次于 Tagovailoa。

由于他们的选秀位置,两人将永远联系在一起,随着 Tagovailoa 改进的比赛现在挑战赫伯特在他职业生涯的快速开始期间所取得的成就,本赛季联系变得更加紧密。

“我要说的很明显,”费霍科说,“但是,你知道,两个年轻的黄金时段四分卫,在同一个选秀中被选中,你还能要求什么,对吧?”

Fehoko 在夏威夷长大,在高中和青年足球比赛中与 Tagovailoa 比赛。后来,他们在大学里相遇,Fehoko 在 LSU 和 Tagovailoa 在阿拉巴马州。

作为孩子,他们都参加了 Fehoko 所说的名为“大男孩联盟”的计划。

“是的,”他解释说,“差不多,如果你对 Pop Warner 超重,你就必须在那里玩。”

Tagovailoa 是一个“大男孩”,因为在成长过程中,他通常与年龄更大、更大的孩子比赛。Fehoko 说,一旦球被击中,年龄和体型差异就无关紧要了。

“Tua 的父亲总是坚决反对他与比他年长的人竞争,”Fehoko 说。“他一直在努力争取更多。这就是我对 Tua 的记忆,他是一个试图对大家伙们嗤之以鼻的孩子。

“他一直是夏威夷那些年轻的神童之一——一个去高中夏令营的年轻中学生。这有点像夏威夷的“它”。这就是他开始成名的方式。”

尽管在前两个 NFL 赛季中他的表现比不上赫伯特,但 Tagovailoa 的球队取得了更大的成功。迈阿密在他本赛季首发的比赛中战绩为 8 胜 2 负,去年 11 月的战绩为 14 胜 3 负。

Tagovailoa 是 21-10 作为首发,而 Herbert 是 21-23。在他们之前唯一的一次交锋中,海豚队于 2020 年 11 月在迈阿密以 29-21 击败闪电队。

自那个赛季开始以来,战绩比塔戈维洛亚更好的四分卫只有帕特里克·马霍姆斯、乔什·艾伦和亚伦·罗杰斯。

他本赛季的传球得分为 112,有望打破丹·马里诺的球队单赛季纪录。Tagovailoa 在第四节、红区和第三节的传球评分也领先联盟。

他在 2022 年的影响力有多大?自从 NFL 在 2006 年引入这一概念以来,直到本周,海豚队还从未参加过周日晚上的比赛。

“他打得很快,”闪电队教练布兰登斯特利谈到 Tagovailoa 时说。“我认为你看到了快速决策。他们真的用很多武器包围了他。他们真的精心设计了一种可以发挥他优势的进攻方式。”

海豚队 (8-4) 在上周末输给旧金山之前连赢五场。闪电队(6-6)已经输掉了四场比赛中的三场,在亚足联最后的季后赛席位上落后纽约喷气机队一场。

对他们来说,保持活力可能意味着赢得最后五场比赛中的至少四场。周日获胜可能意味着赫伯特在黄金时段的展示会上击败塔戈维洛亚,以确定谁是大男孩中的大个子。

“你让他们两个都站在这个舞台上,他们都打得很好,”Fehoko 说,“90% 的美国人可能会因为他们两个而收看这场比赛。我是很高兴能看到他们。”

这个故事最初出现在洛杉矶时报.

迈阿密海豚队四分卫 Tua Tagovailoa(1)在 2022 年 9 月 25 日星期日在佛罗里达州迈阿密花园举行的 NFL 橄榄球比赛中尝试传球。 海豚队以 21-19 击败比尔队。 (Peter Joneleit 来自美联社)